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Pirates; Légende et réalité

A la recherche des terreurs historiques de la principale espagnol

"... Se il le faisait pas maintenant, puis tuer l'un d'eux, ils oublient qui il était."

- Une Histoire générale des vols et de meurtres des pirates les plus notoires de Charles Johnson

Entre environ 1660 et environ 1730, une combinaison de facteurs politiques et économiques a fait la mer des Caraïbes - et, dans une moindre mesure, les voies de navigation dans d'autres parties du monde - un riche terrain de chasse pour les pirates. Cette période a vu la montée des capitaines pirates dont les noms sont encore connu aujourd'hui; des hommes tels que Barbe Noire, le capitaine Kidd, Bartholomew Roberts, Pierre L'Olonnais et Calico Jack Rackham ont capturé l'imagination populaire. Mais ce était le monde de l'âge d'or de la piraterie aimerais effectivement? Combien de la légende du pirate est une invention plus tard?

Caraïbes Les pirates


Capitaines pirates et leur carrière

Un aspect de la piraterie qui vient rarement dans des films ou des romans est la longueur typique de la carrière d'un pirate. Très peu a duré plus de deux ou trois ans. Blackbeard pillé à partir de Septembre 1717 to Novembre 1718, à peine quinze mois. William Kidd est passé de aspirant capitaine corsaire au cadavre dans un peu moins de trois ans. La carrière de Bartholomew Roberts n'a duré que 30 mois, tandis que Stede Bonnet de a duré moins de deux ans.

Seul un petit nombre de capitaines pirates semblent avoir survécu dans la vieillesse. Parmi ceux-ci, le plus célèbre est Henry Morgan. Un autre est Henry "Long Ben" Chaque. En 1694, chaque DEL un groupe de pirates de la mer Rouge à attaquer le Gang-i-Sawai, un navire chargé de indien avec trésor. Le total de la distance a été estimée à plus de £ 600 000, une grosse somme d'argent aujourd'hui et une fortune colossale en 1694. Chaque soudoyé le gouverneur de New Providence pour un pardon, mettre à la voile pour l'Irlande, et n'a jamais été entendu de nouveau. Sur l'ensemble des grands capitaines de l'âge d'or de la piraterie, il est l'un des tout petit nombre qui en ont réellement se en est tiré.

Des films pirates nous ont donné une image de bases de pirates comme des îles tropiques ensoleillés, des trésors enfouis, l'eau bleue claire et peu de personnes environ. Dans certains cas, cela était vrai -, mais les Caraïbes dans les 17e et 18e siècles était une importante plaque tournante du transport maritime, et les populations ont été de plus en plus. La politique de règlement créé l'environnement dans lequel la piraterie a prospéré.

Pendant l'âge d'or de la piraterie, les îles des Caraïbes étaient détenues par un certain nombre de puissances coloniales, y compris la Grande-Bretagne, la France, l'Espagne et les Pays-Bas. Les communications entre les colonies et les gouvernements à domicile étaient souvent lent, et les troupes et les navires étaient en nombre insuffisant. Le même est vrai de la plupart des colonies britanniques, espagnols, hollandais et français dans les Amériques.

Le plus célèbre paradis pour les pirates était probablement New Providence aux Bahamas, bien que d'autres établissements, comme Port Royal en Jamaïque et dans les villes portuaires de la Caroline du Nord, ont été également bien connus pour leurs pirates. De temps en temps, les gouvernements ont tenté d'exercer un contrôle sur ces paradis des pirates. Par exemple, en 1718 l'arrivée d'un nouveau gouverneur pour New Providence a conduit les équipages pirates qui avaient utilisées comme base l'écart. Beaucoup de ces équipes ont fait leur chemin vers les Carolines, jusqu'à ce qu'un autre répression eux vidé.

Le piratage et la politique



Les efforts du gouvernement pour éradiquer la piraterie étaient rarement complètement réussi; en effet, ils étaient souvent un peu tièdes. En fait, les pirates ont souvent servi programmes gouvernementaux, officiellement et officieusement.

La piraterie légalisée était un instrument majeur de la politique au cours de cette période, en particulier pour les Britanniques. Vaisseaux armés, connus sous le nom corsaires, ont reçu une lettre de marque de l'un ou plusieurs des gouvernements coloniaux, les autorisant à capturer des navires appartenant à un pays ennemi.

Cependant, les corsaires ne était pas la seule forme de participation du gouvernement à la piraterie. Les gouvernements coloniaux souvent fermé les yeux à l'activité de pirates alors qu'il servait leurs fins. Par exemple, en 1671 Henry Morgan a attaqué la colonie espagnole de Panama. Morgan avait une lettre de marque de Grande-Bretagne, mais la Grande-Bretagne et l'Espagne étaient en paix à l'époque, avoir signé un traité en 1670. Techniquement, donc, le raid sur le Panama était un acte de piraterie. Morgan a été arrêté et emmené en Angleterre. Au lieu d'être exécuté, cependant, il a été anobli et renvoyé à la Jamaïque en 1674 pour devenir lieutenant-gouverneur de l'île - à peine une sévère réprimande.

Peut-être sans surprise, ce type de collusion entre les pirates et les autorités ne apparaît pas dans les films les plus pirates, des livres ou des jeux.

La légende commence



Beaucoup d'images modernes relatives aux pirates proviennent œuvres de fiction tels que Treasure Island ou Peter Pan. Images tels que "marcher la planche» ou le pirate avec sa jambe de bois sont originaires de travaux comme ceux-ci. Mais les pirates comme Edward Teach "Blackbeard" étaient déjà deviennent légendes en seulement quelques années de leur mort, et leur réputation ne ont pas cessé de croître depuis.

Probablement la partie la plus importante de la création de la mystique moderne pirate était un livre intitulé "Une Histoire générale des vols et de meurtres des Pirates plus notoire", publié à Londres en 1724. L'auteur, Charles Johnson, est presque certainement un pseudonyme un autre écrivain, peut-être Daniel Defoe, auteur de "Robinson Crusoe".

Le livre de Johnson contient de nombreux éléments que nous associons maintenant avec les histoires de pirates classiques, y compris le caractère jovial sanguinaire des chefs de pirates tels que Barbe Noire. Barbe Noire avait été tué par la Royal Navy après une bataille acharnée au Grau d'Ocracoke, Caroline du Nord, en 1718. En seulement quelques années de sa mort, alors, Blackbeard était déjà dépeint comme une vie plus grande que, figure presque démoniaque avec une série d'humour noir, une image qui est restée plus ou moins constante depuis près de trois cents ans.

Un trésor enfoui et le drapeau noir


Marcher la planche peut être une invention de fiction plus tard, et les jambes en bois étaient monnaie courante chez les marins si les pirates ou non. Mais d'autres parties de la mystique de pirates ne ont leurs racines dans l'histoire réelle de l'âge d'or de la piraterie.

Une de la plupart des images durables associés avec des pirates et de la piraterie est, bien sûr, trésor enterré. La plupart des pirates ne pas enterrer leur trésor, simplement parce qu'ils ne ont pas beaucoup de trésor à enterrer. Les navires marchands, la proie la plus commune de pirates, étaient plus susceptibles d'avoir des cargaisons tels que le rhum, le sucre, un chiffon ou même des esclaves. Pirates généralement vendus ceux-ci, souvent à des prix réduits, et vivaient sur les produits.

Parfois, cependant, trésor a été enterré. Le seul pirate véritablement connu pour avoir enterré son trésor était corsaire devenu pirate William Kidd, qui a enterré une grosse somme d'argent sur Long Island, apparemment dans l'espoir qu'il pourrait utiliser comme levier pour acheter son chemin d'accusations criminelles. Kidd se est trompé; il avait provoqué la colère de la puissante Compagnie des Indes, et aucune quantité de butin pourrait le sauver. Il a été arrêté, est retourné en Angleterre, et pendu. Son trésor a probablement été complètement récupéré peu de temps après, bien que des rumeurs de son existence continuent à ce jour.

Une autre partie de la légende de pirate avec de véritables racines historiques est le drapeau noir ou Jolly Roger. En fait, le nom vient probablement du "rouge jolie," Français indiquant un drapeau rouge, mais les deux drapeaux rouges et noirs ont été transportés à montrer que les pirates offriraient pas de quartier. Le célèbre drapeau de pirate avec un crâne et des os croisés appartenu à un capitaine pirate nommé Edward Angleterre, mais d'autres capitaines avaient leurs propres variantes, toutes avec des symboles de la mort tels que des crânes, des épées, des squelettes, des sabliers ou - dans le cas du chef des pirates Bartholomew Roberts - un pirate estampage sur les têtes coupées de ses ennemis.




        

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